Vous donnez une alimentation de qualité à votre chien mais vous vous interrogez sur ses besoins en eau au quotidien ? Comment faire pour lui assurer une bonne santé et éviter toute déshydratation ?

Découvrez dans cet article pourquoi l’eau est indispensable au bon fonctionnement de l’organisme de votre chien et comment l’aider à couvrir ses besoins hydriques, notamment par une alimentation humide, type pâtée ou terrine.

L’eau, un nutriment essentiel

Saviez-vous que le corps de votre chien est, tout comme le vôtre, composé en grande partie d’eau ? En effet, 70% de la masse maigre d’un adulte est composée d’eau et l’essentiel des tissus de son corps est composé de 70% à 90% d’eau. Ainsi, si un animal peut survivre en ayant perdu une grande partie de sa graisse corporelle et de ses protéines, il ne peut survivre s’il perd plus de 10% de son eau corporelle (Case et al., 2011). Autant dire que l’eau est vitale pour votre animal !

L’eau joue des rôles clés dans l’organisme

Tout d’abord il faut savoir que, dans le corps, l’eau facilite les réactions cellulaires et sert de moyen de transport pour les nutriments (Case et al., 2011).

L’eau joue également un rôle dans la régulation de la température du corps de votre chien : en emportant la chaleur des organes via le sang, elle limite l’augmentation de la température due aux nombreuses réactions chimiques du corps.

L’eau intervient également dans la digestion du chien : elle est nécessaire à l’hydrolyse, processus qui sépare les grosses molécules en plus petites par l’addition d’eau. Elle facilite le contact des enzymes digestives, sécrétées dans de l’eau, avec les composants alimentaires.

Par ailleurs, l’eau est étroitement liée à la fonction rénale : une grande quantité d’eau est nécessaire à la bonne élimination des déchets produits par le corps, via les reins. L’eau assure donc de nombreux rôles essentiels dans le fonctionnement de l’organisme canin.

L’eau est perdue quotidiennement de 3 façons

Chaque jour, votre chien, comme tout animal, perd de l’eau par 3 voies naturelles : les urines, les selles et la sudation.

  • Les urines : c’est par l’émission d’urine que l’animal perd la plus grosse partie de son eau corporelle. Au niveau du rein, une partie de l’eau transportant les déchets est réabsorbée mais il existe une perte obligatoire nécessaire à l’élimination des déchets. (Case et al., 2011).
  • Les selles : au niveau fécal, la perte d’eau est assez faible, excepté si votre chien souffre de diarrhée, ce qui signifierait que ses intestins rencontrent des difficultés à absorber l’eau.
  • la sudation : si le chien ne « transpire » pas à proprement parler, c’est via ses poumons qu’il perd de l’eau par le processus de respiration. En période d’été, cette perte est essentielle à la bonne régulation de la température corporelle de votre chien. Lorsqu’il halète, cela augmente la quantité d’eau perdue et évacue ainsi la température excédentaire. Ce processus est comparable à la sudation chez l’homme et est plus abondant en été.

Il est important de retenir que les pertes quotidiennes d’eau chez le chien doivent absolument être compensées par des apports hydriques proportionnels.

Trois sources d’eau pour le chien

L’eau consommée peut provenir de 3 sources : de son alimentation, de l’eau métabolique (produite par son corps) et de sa boisson.

  • L’alimentation :

Chaque type d’aliment comprend une quantité d’eau différente. Ainsi, les croquettes contiennent 7 à 10 % d’eau là où les pâtées contiennent jusqu’à 84% d’eau.

Les pâtées ou terrines sont donc une source d’eau beaucoup plus conséquente pour le chien. D’ailleurs, un article récent a montré qu’une alimentation enrichie en eau (96% d’humidité) permettrait une meilleure hydratation du chien grâce à l’augmentation de l’eau totale consommée et la dilution de ses urines. Les résultats montrent une quantité d’eau totale consommée 1,4 fois plus importante et une dilution urinaire (DU) significative (DU=1,02 avec l’aliment humide contre DU=1,03 avec seulement de l’aliment sec) – (Zanghi et Gardner, 2018). La densité urinaire de 1,02 montre que l’urine est modérément concentrée, contrairement à 1,03 qui indique une urine concentrée (d’après le site www.iris-kidney.com). Une densité urinaire plus faible signifie une diminution des risques de perte de la fonction rénale.

Notons toutefois que, contrairement au chat, le chien semble plus à même de compenser les variations d’humidité de son alimentation par l’augmentation ou la diminution de son eau de boisson.

  • L’eau métabolique :

L’eau métabolique est produite lors de l’oxydation des nutriments riches en énergie dans le corps. En fait, c’est la dégradation des sucres et des graisses qui produit de l’eau. Mais la quantité d’eau métabolique est très faible par rapport aux autres sources d’eau : elle représente seulement 5 à 10% de l’apport quotidien en eau chez la plupart des animaux. (Case et al. 2011)

  • L’eau de boisson

L’eau bue volontairement par le chien, varie selon différents facteurs : la température extérieure, le type d’alimentation de l’animal (sèche ou humide), son activité physique, son statut (stérilisation éventuelle, âge…) et bien sûr, son état de santé.

Ainsi, si le chien a une grande activité physique, il consommera plus d’eau car l’eau perdue pour refroidir son corps est plus importante. De même, plus l’énergie augmente plus les déchets métaboliques et la chaleur produite lors de la digestion augmentent. Le corps aura dans ce cas besoin de plus d’eau pour évacuer les déchets via les urines et pour aider à la régulation de la température corporelle.

Le type d’alimentation donnée au chien influence considérablement sa prise de boisson. Quand il consomme des aliments contenant peu d’eau, il compense en buvant beaucoup plus. Ainsi, des chiens nourris avec un aliment contenant 73% d’eau couvraient 38% de leurs besoins en eau grâce à l’eau de boisson. Lorsqu’ils consommaient un aliment contenant 7% d’eau, l’eau bue représentait au moins 95% de l’eau totale consommée.  (Case et al., 2011).

Une alimentation humide peut donc présenter des avantages non négligeables. D’autant plus que l’eau contenue naturellement dans l’alimentation est plus pure que celle du robinet. Et que l’eau présente dans l’aliment facilitera directement la digestion et contribuera à la sensation de satiété du chien, en tendant la paroi de l’estomac.

Par ailleurs, pour inciter le chien à boire plus, il peut être intéressant d’ajouter un peu de sel dans son alimentation, s’il ne présente pas de pathologie cardiaque. Le sel augmente la soif, permet à l’animal de boire et d’uriner plus, ce qui engendre une urine plus diluée. « Cela permet d’éliminer les cristaux avant qu’ils se concentrent et forment des calculs. C’est donc une aide pour limiter la récidive de cristaux urinaires quand l’animal ne peut consommer une alimentation humide. » (Blanchard, 2017)

En conclusion, un chien en bonne santé est capable de réguler ses besoins hydriques par l’ajustement de sa prise de boisson, il faudra donc veiller à ce que votre chien ait toujours accès à de l’eau potable régulièrement renouvelée, qui plus est en période estivale. Par ailleurs, lui donner une alimentation humide (pâtée ou terrine), naturellement source d’eau, peut l’aider à couvrir plus facilement ses besoins hydriques.

Auteure : Sarah Frison

SOURCES

Blanchard, G. (2021, 10 juin). Besoin en eau du chien : quelle quantité d’eau doit-il boire au quotidien ? Le blog du Dr. Vet Géraldine Blanchard. https://blog.cuisine-a-crocs.com/besoin-en-eau-du-chien/

Case, Linda P., éd.  Canine and feline nutrition : a resource for companion animal professionals. 3rd ed. Maryland Heights, Mo: Mosby, 2011, pp 9-11

Watson, A. D. J., Lefebvre, H. P., & Elliott, J.(2015). IRIS Kidney – Education- Using Urine Specific Gravity. www.iris-kidney.com. http://www.iris-kidney.com/education/urine_specific_gravity.html

Zanghi, Brian M., et Cari L. Gardner. « Total Water Intake and Urine Measures of Hydration in Adult Dogs Drinking Tap Water or a Nutrient-Enriched Water”. Frontiers in Veterinary Science 5 (2018) https://doi.org/10.3389/fvets.2018.00317

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